Martinique : l’Expo « Césaire, Lam, Picasso » à la Fondation Clément

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Du 8 décembre 2013 au 16 février 2014 se tiendra l’exposition collective « Césaire, Lam, Picasso: les rencontres » à la Cuverie de l’Habitation Clément (Martinique)

Rencontres de Césaire et Lam

Le 25 mars 1941, Wifredo Lam (1902-1982) réfugié à Marseille, quitte la France pour l’Amérique grâce à L’Emergency Rescue Committee et son mandataire Varian Fry, en compagnie de nombreux intellectuels et artistes fuyant le nazisme, parmi lesquels André Breton, Claude Lévi-Strauss, Anna Seghers et Victor Serge.

Lorsque le navire fait escale à la Martinique, les autorités françaises fidèles au régime de Vichy arrêtent les passagers qui resteront un mois dans l’île. D’abord consignés à résidence aux Trois-Ilets, ils peuvent ensuite rejoindre Fort-de-France où André Breton découvre la revue Tropiques et rencontre ses fondateurs Suzanne et Aimé Césaire. La lecture du Cahier d’un retour au pays natal, publié en 1939, est pour Breton un choc ; il le qualifie de « plus grand monument lyrique de ce temps » et partage son enthousiasme avec Lam qui nouera une amitié créatrice et indéfectible avec Césaire. Lam regagne Cuba, son île natale quittée en 1923. Inspiré par la rencontre avec Césaire et la découverte de la forêt martiniquaise d’Absalon, il peint en 1943 La Jungle, œuvre majeure conservée au MOMA à New York.

Vers 1981 alors que Lam, très affaibli, ne peut plus peindre, il demande à Césaire de reprendre le projet Annonciation, une dizaine d’eaux-fortes de grand format, pour chacune desquelles il lui propose de composer un poème. En 1982 les eaux-fortes sont éditées en Italie. La même année, les poèmes de Césaire inspirés par ces gravures sont publiés par les éditions du Seuil à la fin du recueil Moi, Laminaire.

Rencontres de Césaire et Picasso

Aimé Césaire (1913-2008) et Pablo Picasso (1881-1973) se rencontrent une première fois en 1948 à l’occasion du Congrès de la Paix à Wroclaw (Pologne). En 1950 paraît le recueil Corps perdu, constitué de dix poèmes de Césaire illustré de trente-deux gravures de Picasso. En frontispice, un profil de Noir ceint de lauriers, et intitulé Poète couronné, renvoie symboliquement à l’image de Césaire. Il sera repris pour l’affiche du Premier Congrès des écrivains et Artistes noirs organisé à la Sorbonne en septembre 1956, par les Éditions Présence Africaine. Publié aux éditions Fragrance, le recueil, non relié, a été tiré à 207 exemplaires. Les gravures ont été réalisées dans les ateliers Roger Lacourière.

Rencontres de Picasso et Lam

« Je ne me suis jamais trompé sur toi. Tu es un peintre. C’est pour cela que j’ai dit la première fois que nous nous sommes vus que tu me rappelais quelqu’un : moi » (Picasso à Lam).

Lorsque Wifredo Lam quitte l’Espagne en 1938, il est accueilli à Paris par Pablo Picasso qui lui présente Mirò, Breton, Eluard, Zervos, Kahnweiler, Pierre Loeb… C’est une fructueuse rencontre entre les deux hommes, que relie en outre une langue commune, qui fera aussi dire à Picasso « Lam, je crois que tu as de mon sang en toi, tu dois être un de mes parents, un primo, un cousin ».

Dans le cadre de l’exposition Aimé Césaire, Lam, Picasso  » Nous nous sommes trouvés », la Fondation Clément propose aussi onze « dimanche-découverte » autour de l’exposition portant sur des thématiques différentes.

8 décembre 2013 : Daniel Maximin, commissaire de l’exposition.

15 décembre 2013 : Christiane Emmanuelle, chorégraphe.

22 décembre 2013 : Dominique Berthet, universitaire, essayiste et critique d’art.

29 décembre 2013 : Dominique Brebion, critique d’art.

5 janvier 2014 : Gilbert Pago, historien.

12 janvier 2014 : Pierrette Léti, professeur de lettres.

19 janvier 2014 : Gyslaine Bellance, professeur de musique.

26 janvier 2014 : André Lucrèce, écrivain, critique littéraire et sociologue.

2 février 2014 : Valérie John, plasticienne.

9 février 2014 : Micheline Marlin Godier, historienne.

16 février 2014 : Lyne-Rose Beuze, directeur des musées régionaux, conservateur en chef du patrimoine.